Albert Einstein, dentro de su Teoría de la Relatividad General publicada en 1915 y 1916, descubrió que los objetos que se mueven en el Universo producen ondulaciones en el espacio-tiempo y que éstas se propagan por el espacio. Prediciendo de esta forma la existencia de las ondas gravitacionales. Hoy, a 100 años de tal hecho, científicos de varios países anunciaron haber comprobado esa predicción.

En una multitudinaria conferencia de prensa en Washington DC, David Reitze, director ejecutivo del proyecto LIGO, declaró: “Damas y caballeros, hemos detectado ondas gravitacionales. ¡Lo hicimos!”, con lo que se abre la puerta a redescubrir el Universo, esta vez, sin necesidad de la luz.

“Nuestra observación de las ondas gravitacionales cumple con un ambicioso objetivo establecido hace cinco décadas para detectar de manera directa este fenómeno y entender mejor el universo. Además, completamos el legado de Einstein en el centenario de su Teoría de la Relatividad General“.

-Reitze-

Durante la presentación, científicos informaron que las ondas llegaron a la Tierra el pasado 14 de septiembre y fueron captadas por herramientas avanzadas, pero lo más sorprendente es que tales ondas fueron producidas hace 1,300 millones de años, cuando dos agujeros negros chocaron entre sí.

De acuerdo con la teoría general de la relatividad, un par de agujeros negros que orbitan en torno al otro pierden energía, produciendo las ondas gravitacionales.

Reitze comparó el reciente descubrimiento con los avances en la astronomía de Galileo Galilei:

“Lo realmente emocionante es lo que viene después. Hace 400 años Galileo apuntó un telescopio al cielo y abrió la era moderna de la astronomía. Creo que estamos haciendo algo igual de importante. Estamos abriendo la era de la astronomía gravitacional“.

Mientras que el astrofísico David Shoemaker, responsable por Ligo en el Instituto de Tecnología de Massachussetts (MIT) fue aún más lejos:

“Las ondas gravitacionales pueden ser aún más revolucionarias de lo que ha sido el telescopio, porque son diferentes de las fuentes luminosas”.

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El MIT publicó el sonido de las ondas. ¡Impresionante!

http://web.mit.edu/sahughes/www/Sounds/iota_20_0.998_h.wav

Además, Kip Thorne, cofundador de LIGO y también conocido por su rol como asesor científico de la película “Interestelar”, indicó que fue el trabajo hecho entre 2010 y 2015 el que permitió el hallazgo y explicó que el universo ya nunca se va a ver de la misma forma:

“Hasta ahora habíamos visto el universo como un océano tranquilo. Nunca lo habíamos visto como un océano en medio de una tormenta. Todo eso cambió el 14 de septiembre”.

El físico Stephen Hawking agrega que este descubrimiento supone además “la primera prueba de un sistema binario de agujeros negros y la primera observación de agujeros negros fusionándose”.

Toda la comunidad de la astronomía y astrofísica está entusiasmada ya que las ondas gravitacionales transportan información acerca del movimiento de los objetos en el universo, es decir, pueden ayudar a explicar la formación de las galaxias. Además, detectar estas ondas que viajan sin perturbación por millones de años torna posible remontarse al primer milisegundo del llamado Big Bang.