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A menudo la vista nos engaña y tenemos que mirar dos veces para asegurarnos de que realmente estamos ante algo excepcional o sorprendente. Pero, ¿y si es una cámara la que recoge en una imagen algo que en un primer vistazo nuestra mente interpreta como un objeto familiar o una forma de la naturaleza? Esta capacidad de percibir un objeto o forma vaga como un objeto reconocible o familiar se denomina pareidolia y son muchos los casos que se han encontrado en las millones de imágenes que se han tomado durante el proceso de exploración del espacio exterior. Estos son algunas de las más curiosas.

Pareidolia en el espacio: 6 imágenes realmente curiosas

1. El donuts de gelatina de Marte

Sin duda esta imagen haría que el mismísimo Homer Simpson se embarcará rumbo al planeta rojo. En diciembre de 2013, la sonda Discovery fotografió una zona rocosa en una área que la NASA había bautizado como la isla Pinnacle.

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Sólo 12 días después, la sonda volvió a enviar una segunda imagen en la que aparecía un misterioso objeto que no aparecía en la primera: una especie de rosquilla de gelatina de color blanco por fuera y rojo por dentro. Pero, ¿cómo explicar su aparición? Para los científicos resulta realmente difícil dar una explicación convincente.

2. ¿Han Solo congelado en carbonita?

Cuando el Messenger de la NASA fotografió Mercurio en el año 2011 captó una curiosa imagen. Mercurio, uno de los planetas menos llamativo desde el punto de la vista de la exploración planetaria, se convirtió en foco de atención por una pareidolia de lo más sorprendente: la imagen de Han Solo congelado en carbonita descansaba en la conocida cuenca de Caloris en Mercurio.

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Los científicos creen que la imagen se corresponden con materiales acumulados previamente al impacto que formó la cuenca.

3. Una galaxia invasora

A unos tres mil millones de años luz de la Tierra existe un grupo de galaxias conocido como Abell 68. En una imagen del telescopio espacial Hubble, se pudo observar un fenómeno conocido como lente gravitacional. Un fenómeno que ocurre cuando la luz está doblada por una inmensa atracción gravitacional, a menudo desde un cúmulo de galaxias cercano, distorsionando la imagen como si se mirara a través de una lente gruesa.

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En este caso, la lente gravitacional ha deformado una de las galaxias en Abell 62 hasta que parece un personaje de “Space Invaders”. El efecto de distorsión es tan fuerte que la misma galaxia realmente aparece dos veces en la imagen. En la espiral lateral situada justo debajo y a la izquierda de lo que parece un Space Invader, alrededor de las 7 en punto, está la imagen de la galaxia real.

4. Una bacteria marciana gigante

Las imágenes más alucinantes e intrigantes de las tomadas por el Mars Reconnaissance Orbiter proceden del interior de los cráteres formados por el impacto de meteoritos en la superficie de Marte.

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En esta imagen parece que estamos ante unas bacterias gigantes, pero realmente son dunas de arena de distintos tonos situadas en el cráter Proctor de las tierras altas del sur de Marte.

5. ¿Un emblema de Star Trek en Marte?

Nadie podría haber predicho que los emblemas creados en los años 60 para la serie Star Trek reaparecerían en las imágenes recogidas por una nave espacial en Marte en el año 2013.

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Dentro de un gran cráter aparece esta imagen que recuerda al emblema de la Flota Estelar de Star Trek. Sin embargo, los científicos sospechan que son dunas formadas en la superficie marciana por la interacción de los vientos de este planeta.

6. ¿Es un volcán o en Marte se alegran de vernos?

Pese a lo que en principio puede parecer, esta imagen es un anaglifo, esto es, una fotografía que por la combinación de dos colores complementarios se crea la impresión de que el objeto fotografiado está en 3D.

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La foto está tomada por una cámara de alta resolución desde el Mars Reconnaissance Orbiter. En ella se puede ver un pequeño volcán, el Mareotis Tholus, cubierto con arena arrastrada por el viento. Esa imagen combinada con la trinchera por la que fluyó la lava desde la cumbre del volcán crea sea curiosa pareidolia.

Imágenes:  NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ;  NASA/Johns Hopkins/Carnegie Institution;  NASA/ESA/Hubble Heritage;  NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona; Photo credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona; Photo credit: NASA/JPL/Univ. of Arizon