La película “Moulin Rouge“, que en 2001 nos trajo Baz Luhrmann, introdujo en nuestro imaginario el mundo nocturno de finales del siglo XIX alrededor del famoso molino rojo.

El Moulin Rouge: descubre sus SECRETOS

Este cabaret fue fundado en 1889 por Joseph Oller y Charles Zidler. Ambos se embarcaron en una nueva aventura atraídos por el éxito de las danzas en el Elyseé de Montmatre.

Joseph Oller aseguraba que quería crear “el mayor y más hermoso de todos los cabarets, un templo dedicado a las mujeres, a la danza y el Can-can”. Así, el Can-Can fue la danza que caracterizó el Moulin y que consistía en una coreografía en que las bailarinas alzaban las piernas y bailaban enérgicamente, moviendo sus faldas y mostrando su ropa interior.

¿Por qué un molino?

Oller y su socio, Zidler, instalaron un molino de madera que pintaron de rojo, simbolizando los orígenes rurales del cercano barrio de Montmatre.  Esta estructura se convirtió en un icono identificable que atrajo rápidamente a los visitantes. Más tarde también comprarían e instalarían un gran elefante de madera en los jardines -elemento que se representó en la película protagonizada por Nicole Kidman y Ewan McGregor-. Este elefante contaba con unas escaleras que llevaban a su interior, donde se realizaban sensuales danzas del vientre para espectadores varones.

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Detalle. At the Moulin Rouge, 1892/95, Henri de Toulouse-Lautrec

El Moulin Rouge fue un foco de talento y grandes artistas que, a pesar del éxito del negocio, tuvieron historias muy particulares y con finales bastante trágicos y enigmáticos.

Conozcamos a algunos de los miembros de la compañía en los primeros años del Moulin Rouge.

Los miembros del Moulin Rouge y sus historias

Charles Zidler (1830 – 1897)

Fue un director que se unió a Oller en la creación del Molin en 1889. Dirigía el Moulin y cuidaba y vigilaba a los artistas.  Tras tres años de duro trabajo en el negocio, Zidler se retiró. Algunos dijeron que debido a problemas con los artistas, surgidos de su mal carácter, pero más tarde se supo que el motivo fue un problema de salud.

En Noviembre de 1897 murió. El día de su muerte fue el primero en que se cerró el Moulin, ya que Oller quiso dar la oportunidad a los bailarines de dedicar a Charles Zidler un último adiós.

“La Gouloue” Louise Weber (1866-1929)

Louise nació en Clichy, Francia, en 1866. Su madre era lavandera. Se dice que cuando era pequeña, La Goloue bailaba con la ropa del negocio de su madre. Ya entonces soñaba con ser una estrella. Esta misma voluntad y desparpajo la llevarían a empezar su carrera como bailarina a los 16 hasta llegar al Moulin Rouge.

¿Cómo se ganó el apodo de La Gouloue? La Gouloue significa en francés “la glotona“. Al parecer este apodo le fue dado a Louise debido a que solía ingerir de un solo trago las bebidas de los clientes, en pleno espectáculo.

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Fotografía de La Gouloue

Llegó al Moulin Rouge de la mano de Jacques Renaudin, conocido también en el Moulin como “Valentin le désossé (el sin huesos)”, con quien realizarían shows conjuntos.

Se cuenta que una noche, mientras bailaba, vio al Príncipe de Gales. A La Gouloue, fiel a su legendario desparpajo, no se le ocurrió otra cosa que gritarle: “¡Eh, Gales!  ¿El champán corre a tu cuenta?”. Un ejemplo más de la curiosa personalidad de esta famosa bailarina.

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Detalle. La Gouloue llegando al Moulin Rouge con dos mujeres. 1892. Henri de Toulouse-Lautre

En 1895, La Gouloue ya era “La Reina del Can-Can“. La fama la llevó a dejar el Moulin y crear su propio cabaret, pero fue un terrible error. Se quedó en banca rota y se hundió en una profunda depresión, agudizada por el alcoholismo. En 1929 murió sola, tras pasar varios años dedicándose a la venta de cigarros y cacahuetes. Se dice que antes de morir preguntó a su confesor: “Padre, ¿Dios me perdonará? Soy La Gouloue”.

Valentin “le désossé” (1843-1907)

Valentin “le desossé” fue el nombre artístico de Jacques Renaudin, bailarín de Can-Can y pareja en el escenario de La Gouloue.

Se dice que  procedía de una familia acomodada, pero poco se conoce sobre sus orígenes. Al parecer, podría haber sido un mercader de vino que bailaba por las noches como hobby. Cuando conoció a La Gouoloue se unió a ella para realizar espectáculos.

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Detalle. Dancing at the Moulin Rouge,1895. Henri de Toulouse-Lautrec.

Su apodo “le désossé” viene de su asombrosa elasticidad, que le permitía realizar increíbles pasos de baile y contorsiones.  Este misterioso personaje nunca aceptó una remuneración económica por sus actuaciones.

En 1895 dejó el Moulin por razones desconocidas y jamás se volvió a saber de él.

Henri de Toulouse-Lautrec  (1864-1901)

Fue un pintor perteneciente a una familia aristocrática. Sus padres eran primos hermanos, factor al que suele achacarse los problemas de salud de Henri.

Entre los 13 y 14 años varias fracturas en las piernas de Toulouse-Lautrec sacaron a la luz sus problemas de huesos. Se habló de posible picnodisostosis o una variante de osteoporosis o osteogénesis imperfecta. En cualquier caso, su enfermedad llevó a Henri a desarrollar el torso de un adulto, pero mantener unas piernas del tamaño de un niño.

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Henri de Toulouse-Lautrec pintando el Moulin Rouge, 1890.

Este problema convirtió a Henri en un blanco fácil para las burlas, por lo que se centró en el arte. Eso le llevó a encontrar su lugar en el estilo de vida bohemio del París de finales del siglo XIX. ¿Y qué era lo más famoso de la vida nocturna del París de la época? El Moulin Rouge.

Fue en este local donde encontró alivio a sus penurias y conoció a su musa, La Gouolue. Tras conocerla, Henri empezó a acudir todas las noches al Moulin a beber y a dibujar tanto a los bailarines como a los clientes. Eso sí, siempre acompañado de un vaso de absenta. De hecho, fue él quien dibujo el primer poster publicitario del Moulin Rouge.

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Póster publicitario, Moulin Rouge: La Gouloue (Litografía), 1891. Henri de Toulouse-Lautrec

Por desgracia, el indispensable vaso de absenta de Henri le pasó factura. El alcoholismo, surgido del sufrimiento por su físico, acabó con su vida.

Si te ha gustado este artículo, puede que quieras conocer los secretos de la absenta, el afrodisíaco del alma.

Imágenes: Jay PitsbyGary R. Caldwell, Deirdre Moore, mark6maunoNeil Howard.