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Por más frío que sea el Polo Norte de América, hay unos pueblos que se han esparcido por Canadá, Groenlandia y Estados Unidos: los inuit. Quizá has leído o escuchado sobre ellos, pero es muy probable que en realidad no sepamos demasiado de quienes son, cómo viven, de su cultura… Por este motivo, en Supercurioso te contamos 7 datos de los inuit.

7 datos de los inuit. ¡Descúbrelos!

1. El nombre correcto

Seguramente te preguntaste quiénes son los inuit, ¿no? Puede que los conozcas como esquimales, término común para nombrarlos. El detalle está, en que para ellos es un poco ofensivo. Racista, diría. Y aunque decir o escribir “inuit” pareciese ser singular, en realidad es plural. Para referirse a un miembro hay que llamarlo “inuk”.

2. La única criatura que temen los inuit

Es difícil de imaginar qué podría asustar a los inuit. Si lo piensas, este pueblo tenía que enfrentarse diariamente a criaturas salvajes y magníficas como morsas y osos polares. De algún modo, estaban acostumbrados a esas presencias masivas, en algunos casos con dientes y zarpas afiladas, que podían quitarte la vida con asombrosa facilidad.

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No obstante, existía una presencia que hacía estremecer a niños y adultos. Una figura de leyenda de aspecto humanoide e infinita paciencia: el Qallupilluk. Éste esperaba a que alguien se acercara al agua para arrastrarlo a las profundidades del mar helado. Podía estar en cualquier parte si había agua cerca y no tenía piedad. Una buena manera de advertir a los más pequeños del peligro de caer en el agua a tan baja temperatura, pues sobre todo antiguamente, solía suponer la muerte del accidentado.

3. Las armas

Las armas tradicionales de los inuit no tenían nada que ver con armas de fuego u otras de las modernas, que adquirieron con el contacto con otras culturas. Las tradicionales estaban hechas de madera, piedra y animales que cazaban. Arcos, cuchillos de huesos, lanzas y arpones, eran los más comunes. Las mujeres tenían un cuchillo de hoja curva llamado ulu, y los hombres el kakivak, una lanza de tres puntas.

4. El “beso esquimal”

A diferencia de los besos en la boca, un “beso esquimal” o “kunik” consiste en frotar sus narices. Lo hacen para oler sus cabellos y mejillas, de manera que recuerdan a las personas por medio de la fragancia.

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5. La alimentación

Dudo que un vegano pueda convivir con los inuit. En la zona donde viven no se puede sembrar nada, por lo que siempre han sido carnívoros. Ellos se alimentan de los animales que cazan, como focas, morsas y ballenas. Una dieta rica en grasas que los mantiene con energía en el intenso frío.

6. Las mujeres inuit

Es casi predecible cuál es el papel de la mujer inuk en esta sociedad. Mientras los hombres van de caza, ellas se encargan de curtir las pieles, hacer la ropa y ser amas de casa. Aunque ya no es tan estricto como solía serlo, todavía se conserva la tradición.

pareja inuit

7. Inuit rubios

En 1912 se encontró una tribu en Canadá que era alta y rubia, como los escandinavos. Se dedujo que eran descendientes de exploradores vikingos. Sin embargo, en 2003 se hizo un estudio de ADN que no concordaba con la teoría de Stefansson, el explorador que encontró la tribu. Aun cuando él no fue tan preciso con sus hallazgos, algunos sostienen que pudo haber algo cierto en lo que decía. ¡Esperaremos a tener nuevas noticias! ¡Sería una comunidad bien curiosa!, ¿no?

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Imágenes: United Nations PhotoDavid McKelveyArian Zwegers.