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En Supercurioso nos encanta descubrir personajes que han destacado en su tiempo, y si son mujeres, mucho más. Siempre es una buena noticia conocer la vida de las personas excepcionales, como la de Tomoe Gozen, una extraordinaria guerrera samurái.

Tomoe Gozen: la impresionante guerrera samurái

Es cierto que no existían las samuráis, pero hubo pocas mujeres guerreras, o en japonés onna bugeisha, que eran un muy reducido grupo de hijas, esposas y hermanas de los samuráis que se prepararon para la guerra en el antiguo Japón. Onna bugeisha significa mujer samurái, y les enseñaban a usar armas para proteger sus casas, sus familias y el honor mientras los hombres, los samuráis, luchaban en las guerras.

Tomoe Gozen fue una de ellas, una guerrera samurái que formó parte de ese reducido pero importante grupo. Esta mujer nació alrededor de 1157 y murió, también aproximadamente, en 1184, es decir, como buena guerrera vivió poco tiempo, apenas 27 años. Sus hazañas fueron glorificadas en el poema épico el Cantar de Heike, el clásico de la literatura japonesa, que a modo de Ilíada asiática relata las célebres guerras entre dos clanes de samuráis, los Minamoto y los Taira, conocidas como las Guerras Gempei, que duraron sólo 5 años, entre 1180 y 1185.

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Cuadro de Kikuchi Yōsai (1781-1878)

El Cantar de Heike es fuente de numerosas leyendas, y por ello algunos historiadores dudan de la existencia de Tomoe; sin embargo, no todos la creen ficción y sí, en cambio, una heroína extraordinaria.

Como onna bugeisha, tuvo que aprender a usar la naginata, un arma de asta ampliamente utilizada en el Japón feudal. La naginata era un asta larga rematada al final por una hoja curva; era parecida a una alabarda y en los campos de batalla resultó de gran importancia, pues la infantería se defendía muy bien de la caballería enemiga. Tomoe se convirtió en una virtuosa de la naginata.

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Tomoe con la naginata

Cuentan que incluso en un solo combate dio muerte a 20 guerreros enemigos, y fue entonces temida y respetada. Según el Cantar de Heike, ella…

“era especialmente hermosa… era una excelente arquera, y como espadachina era una guerrera que valía por mil. Domaba caballos salvajes, cabalgaba por peligrosas pendientes. Cuando una batalla era inminente, Yoshinaka la enviaba como su primer capitán, equipada con una pesada armadura, una enorme espada y un poderoso arco, y ella era más valerosa que cualquiera de sus otros guerreros”.

Yoshinaka era su esposo, pero según otras fuentes, ella sólo fue su asistente. De cualquier manera, asistente o esposa, está claro que para él ella era importante. Según las fuentes, después de tomar Kioto, Yoshinaka deseó convertirse en el líder del clan, pero sus inestimables servicios, así como los de Tomoe, le procuraron al clan Minamoto no sólo la victoria, sino también atrajeron la envidia hacia ellos dentro del mismo clan. El shōgun Kamakura, Yoritomo (que era también su primo), acusó a Yoshinaka de conspiración y se aseguró de que el emperador lo declarase enemigo del estado y lo condenase a muerte. Yoritomo envió a sus hermanos Yoshitsune y Noriyori a matarlo, y aunque Yoshinaka luchó con sus tropas, las fuerzas de Yorimoto fueron superiores y lo derrotaron. La mayoría de sus hombres lo abandonaron, excepto unos pocos fieles guerreros, y por supuesto, Tomoe.

Algunos historiadores creen que tanto Tomoe como Yoshinaka murieron en la batalla de Awazu, en 1184. En esta batalla, cuentan que Tomoe decapitó a Honda no Moroshige de Musashi, y mató a Uchida Ieyoshi, famosos guerreros enemigos, aunque otras fuentes indican que nuestra guerrera samurái terminó sus días en un monasterio budista, después de la muerte de su marido.

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Batalla de Awazu, con Tomoe al frente. Yōshū Chikanobu, 1899

Hay numerosas pinturas que la retratan, y en la historia de Japón esta guerrera samurái es una de las mujeres más importantes y conocidas.

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Imágenes: Li Taipo, Toyohara Chikanobu, Utagawa Yoshikazu / 歌川芳員