Internet, y antes de Internet los libros tipo almanaque mundial o récords Guinness, son testigo de nuestra curiosidad por saber cuáles son los accidentes geográficos más notables: los ríos más largos o caudalosos, las fosas marinas más profundas, los lagos más grandes o los desiertos más secos. En cuanto a la montaña más alta la lista suele ir encabezada por el Everest, y parece lógico que siempre sea así porque los accidentes geográficos no suelen cambiar de la noche a la mañana, ¿o sí?

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Monte Everest

Porque en tiempos recientes este pico del Himalaya ha dejado de ser considerada por algunos geógrafos como la montaña más alta del mundo, y verás por qué.

¿Sabías que el Chimborazo es la montaña más alta del mundo?

El primer golpe al orgullo de esta mole que comparten China y Nepal se lo dio un volcán hawaiano, el Mauna Kea. Verás, el Everest, con sus 8.848 metros, es la montaña más alta del mundo sobre el nivel del mar (por eso las alturas suelen ir acompañadas por las abreviaturas “msnm”), pero si se mide desde la base de la montaña, la montaña más alta sería el volcán Mauna Kea (en las islas Hawái), con 10.200 m, seguida por el Kilimanjaro, en Tanzania (África), con 5.600 m, y luego vendría el Everest, que desde su base mide 5.200 m.

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Volcán Mauna Kea, en Hawái

Esto no es todo: aunque las 100 montañas más altas del mundo quedan en Asia, distribuidas en su mayoría en las cordilleras del Himalaya y el Karakórum, y que en este continente además se encuentran todas las montañas que rebasan los 7.000 metros de altura, ninguna de ellas es la montaña más alta del mundo si se toma como referencia el centro de la Tierra, por una parte, y la proximidad al sol, por otra. En ese caso el primer lugar le corresponde a otro volcán, perteneciente también al cinturón de fuego del Pacífico, pero ubicado en América del Sur: el Chimborazo.

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El Chimborazo, en Ecuador

Y es curioso, porque este volcán ecuatoriano, con sus 6.268 msnm, ni siquiera se encuentra entre las 20 montañas más altas de Suramérica, pero, al medirse la distancia desde la cima hasta el centro de la Tierra, se convierte en un pico de 6.384 m y en el punto de la Tierra más cercano al sol, superando cómodamente al Everest y por unos 40 metros a la segunda montaña más alta, que vendría a ser el nevado Huascarán, en Perú.

La explicación para esto es bastante sencilla y tiene que ver con la forma de la Tierra. El Chimborazo es la montaña más alta de la cordillera de los Andes próxima al ecuador geográfico, donde el diámetro de la Tierra es mayor, mientras los picos del Himalaya y Karokórum se encuentran más al norte.

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Kilimanjaro

El Chimborazo es la prueba geográfica de que verdaderamente el tamaño no importa, sino la ubicación.

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Imágenes: Raúl José, Tash Shabajee, Prayitno / Thank you for (10 millions +) views, Maureen Barlin, Gary Craig