La naturaleza es tan diversa como curiosa. Crustáceos con pelo, pequeños primates de ojos saltones que solo salen de noche, pulpos con rostro de personajes de Walt Disney… formas asombrosas que no terminamos de creer. La biodiversidad utiliza en ocasiones su cincel para esculpir criaturas tan fascinantes como singulares que te encantará conocer. ¿Preparado para disfrutar de algunos de los animales más curiosos del planeta?

1. El tarsero fantasma

Simplemente adorables. ¿A quién no le puede gustar esos ojos enormes y su expresión de súbito asombro? Habitan en los bosques de Indonesia, Borneo o las Filipinas. Son muy pequeños, aunque llama la atención el tamaño de sus ojos, casi 16 milímitros de diámetro, una medida exacta a sus propios cerebros. Son esquivos y viven habitualmente en el interior de los árboles, donde buscan protección y cobijo hasta el momento en que anochece. Instante en el que salen para alimentarse de pequeños insectos y plantas. Son tan solitarios que se les suele conocer como los espíritus de los bosques.

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2. El almiquí paradójico o agouta

Otro ser asombroso. Su aspecto simpático te hará seguramente  desear acercarte a él. Pero no lo hagas. Jamás. ¿La razón? su mordisco es terriblemente venenoso. Nos recuerda a un pequeño ratón de nariz enorme, otro animal nocturno tan fascinante como delicado. Su hábitat está en la República Dominicana y Haití, pero desgraciadamente quedan muy pocos a pesar de los continuos esfuerzos de los biólogos por mantener la especie.

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3. El cangrejo Yeti

Pero ¿Este animal existe de verdad? te preguntarás. Así es. Se trata de un cangrejo de patas peludas y albino. Lo verdaderamente asombroso es que nadie sabía de su existencia hasta hace tres años, cuando el Instituto de Investigación Acuática de California lo descubrió cerca de la Isla de Pascua. Vice a a 2.300 metros de profundidad y se alimenta de compuestos que suelen ser dañinos para otros animales. Y cuidado… si te lo encuentras evita tocar sus fantásticas pinzas peludas por mucho que te llamen la atención. Son tóxicas, y se cree que a él le sirve a su vez para contrarrestar el veneno de determinados minerales de los que se alimenta. Sencillamente fantástico.

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4. El topo de nariz de estrella o estrellada

¿Es quizá un animal llegado de otro planeta? ¿O un especimen creado en un laboratorio por un científico loco? En absoluto. Este original mamífero americano se caracteriza por ese singular hocico similar a un pequeño pulpo de  22 tentáculos rosados. Lo más impresionante sin duda es ver cómo se mueven, cómo inspeccionan su medio y todo lo que le rodea. Visto de cerca parece un auténtico alienígena, una criatura extraña dotada de cierto encanto. Se alimenta de lombrices, insectos y pequeños crustáceos… y es un excelente buceador. Eso sí, en invierno solo hace una cosa: dormir.

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5. El pulpo dumbo

Otro animal que no creerías que existe. A simple vista no parece real… tiene algo mágico, algo peculiar y entrañable que nos hace recordar  a esos personajes de la factoría Disney. Los científicos que lo descubrieron debieron pensar lo mismo, porque no lo dudaron a la hora de darle nombre: Dumbo. ¿Por qué no? se trata, (por si no habías podido aún identificar el tipo de animal) de un pulpo. Pero eso sí, un pulpo con protuberancias que nos recuerda a dos auténticas orejas. La lástima es que no podemos verlos con mucha frecuencia, ya que el pulpo Dumbo vive en las profundidades abisales y en total oscuridad. ¿Y qué es lo que hace en este mundo acuático subterráneo, frío y sin luz? ¿De qué se alimenta este singular animal? Es un misterio para los científicos.

Los 5 animales más curiosos del planeta

Imagen: Ian ArmstrongNOAA Ocean Explorer.