Muchas personas piensan que la fiesta de San Valentín, como patrón de los enamorados, es un invento reciente de las cadenas comerciales, pero no es así. La tradición de celebrar este día viene de lejos y conmemora los actos de Valentín en época del Imperio Romano. ¡Veamos su historia!

San Valentín: ¿Cómo empezó todo?

Muchas son las voces que dicen que la Iglesia Católica estableció la festividad de San Valentín para tapar una fiesta pagana: Las Lupercales, que se celebraban el 15 de febrero. Luperco era el protector de pastores y rebaños y además en esta fiesta se homenajeaba también a loba que amamantó a Rómulo y Remo. Lo único cierto es que el papa Gelasio I, en el año 498, instauró la festividad y que en el año 1969 se hizo un nuevo calendario de festividades eclesiásticas y la festividad de San Valentín, junto con otras de dudoso origen, cayó del calendario. La historia del Santo se basa más en una leyenda que en documentos y pruebas, pero es muy bonita y vale la pena recordarla.

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En el siglo III gobernaba Roma el emperador Claudio II, era un hombre temible y que dirigía el imperio con mano dura. Uno de sus decretos establecía la prohibición de contraer matrimonio a sus soldados. Se basaba en la teoría de que si no establecían lazos familiares eran más arrojados en el campo de batalla, pues no pensaban en lo que dejaban atrás. Valentín, que era un presbítero cristiano, muy conocido y apreciado en toda Roma, decidió hacer caso omiso del decreto y casar a todas las jóvenes parejas que se lo solicitasen. Enterado el emperador, mandó apresarlo y Valentín, ante él, proclamó su fe y el derecho de las parejas a contraer matrimonio. En el año 270 fue martirizado y ejecutado, concretamente un 14 de febrero.

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Fragmento de la vidriera de la Basílica de San Valentín en Terni

Fue en la Edad Media cuando se inició la celebración de la festividad de San Valentín como patrono del amor y fue Geoffrey Chaucer, poeta inglés (1343-1400) el primero que hizo mención de ello en su obra “Parlement of Foules”. Chaucer explicaba en su poema que el día de San Valentín, los humanos y las aves se unían para buscar pareja“Porque esto fue el día de san Valentín, cuando cada ave vino a elegir su pareja”

“For this was on Saint Valentine’s day,
When every fowl comes there his mate to take,”

El inicio de la fiesta de una manera comercial se atribuye a Esther A. Howland, que en 1843 ideó y comercializó, en Worcester (Massachusetts), las populares tarjetas románticas que se regalan el día de los enamorados.

tarjeta San Valentín

Y tú, ¿celebras el día de los enamorados o piensas que es una fiesta comercial?

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Imágen: Eva Rahman Nishi