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¿Tiburones híbridos? ¿Estamos hablando acaso de alguna de esas películas inverosímiles, en más de un sentido, del canal de ciencia ficción, donde los escualos se combinan con arañas o alacranes? ¿Tiburones mutantes o que atacan desde el aire?

Nada de eso, estamos hablando de un fenómeno natural –aunque poco frecuente– como es el cruce de distintas especies de un mismo género, y que pueden conducir a la formación de una nueva especie.

Es la primera vez que se descubre un proceso de hibridación entre tiburones, y es natural que haya sido en Australia, donde nadan y viven 180 de las 400 especies existentes.

Híbridos y come hombres

El anuncio del descubrimiento de 57 tiburones híbridos en una franja de 2.000 kilómetros de la costa este australiana, se hizo en un momento en que las autoridades se encontraban persiguiendo a un tiburón blanco acusado de matar a un bañista norteamericano, que vendría a ser la víctima número 53 en los últimos 50 años.

Pero los nuevos tiburones nada tienen que ver con este caso, y las dos especies involucradas se consideran inofensivas para el hombre: el tiburón de puntas negras común (Carcharhinus limbatus) y el tiburón de puntas negras australiano (Carcharhinus tilstoni); el común suele estar en aguas frías, mientras que el australiano, un poco más pequeño que el primero, se mueve por aguas más cálidas. Los individuos resultantes en apariencia poco se diferencian de sus procreadores, aunque no tienen el mismo número de vértebras y, además, pueden vivir en aguas mucho más frías.

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La investigadora de la Universidad de Queensland (Australia) e integrante del equipo que descubrió estos tiburones señaló:

“Es un hallazgo de gran importancia porque son los primeros tiburones híbridos descubiertos en el mundo y porque nunca antes se había buscado este tipo de especies intermedias”.

Curiosidades e interrogantes

Este descubrimiento puede ser apenas el primero de otros posibles encuentros de híbridos entre otras especies de escualos del resto del mundo, y se ha convertido en motivo de nuevas preguntas y consideraciones. Por ejemplo, el hecho de que el híbrido pueda moverse en aguas mucho más frías podría ser una estrategia de adaptación al cambio climático, y al modo como éste está afectando la temperatura de los océanos.

Aunque esta idea es motivo de debate y habrá que estudiar más estos tiburones, que además podrían considerarse como una nueva especie. ¿Por qué? Porque a diferencia de la mayoría de los híbridos naturales o artificiales, este nuevo tiburón tiene capacidad para reproducirse, es decir, para perpetuar en nuevas generaciones sus características únicas.

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Tal vez estamos presenciando una de las maneras en que la naturaleza enriquece la variedad de la vida en nuestro planeta, en momentos en que el ser humano se esfuerza justamente en lo contrario, ¿no crees?

Te invitamos a que descubras cómo es la infancia de los animales.

Imágenes: Valerie, Laurens, Richard Ling