Hoy se ha celebrado el día de la Tierra, un día que debería servir para tomar conciencia sobre todos los problemas que acontecen a nuestro planeta y de los cuales nosotros somos los causantes en muchos casos. Google, como no podía ser de otra manera, ha celebrado el día creando un doodle especial para la ocasión, en este caso se trata de un cuestionario muy básico que te permite saber “que animal serías” según las respuestas que ofrezcas sobre tu comportamiento.

Pues bien, yo he hecho este test y me ha salido que soy un “pangolin” la buena noticia es que es un animal muy simpático, la mala noticia es que está en peligro de extinción. Esto me hecho pensar que un animal tan curioso se merece un artículo en Supercurioso, si conocemos los animales que habitan nuestro planeta tomaremos una mayor conciencia sobre cómo protegerlos.

En este artículo vamos a hablar del simpático Manis, popularmente conocido como Pangolín. ¿Quieres saber más? Sigue leyendo…

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Pangolín, un simpático animal en peligro de extinción

Los pangolines son unos mamíferos que se pueden encontrar en África y Asia dentro de ocho especies diferentes. Su nombre científico es Manis, pero se conocen como pangolines gracias a la palabra Malaya “pengguling” que significa “algo que se enrolla” (posición que toma este animal para defenderse de sus agresores).

Lo más curioso de este animal es que está recubierto de escamas hechas de queratina, una proteína que también forma las uñas de los humanos. Cuando se siente en peligro el pangolín se enrolla formando una bola y sus escamas forman una armadura contra sus agresores. Por desgracia esta armadura no les es útil contra los humanos, los principales causantes de que se encuentre en peligro de extinción. En África y Asia se caza el pangolín de manera desmedida para comerciar con su carne y con sus escamas, en muchos países de Asia su carne se considera una delicatessen y creen además que sus escamas ayudan a la circulación y a eliminar hinchazones. Como siempre no hay ningún estudio que apoye que esto sea cierto, pero aun así los siguen cazando.

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7 Curiosidades del pangolín o manis

  • Los pangolines se alimentan de hormigas y termitas y es por ello que tienen un cuerpo adaptado para comer miles de ellas. Aproximadamente un pangolín adulto puede comer unos ¡70 millones de hormigas cada año!
  • La lengua de este animal puede llegar a medir más que el propio tamaño de su cuerpo. Es una “herramienta” perfecta para cazar a las hormigas y termitas en sus nidos.
  • Los pangolines mojan su lengua con una saliva especial que funciona como “pegamento de hormigas”, todas las hormigas que son tocadas por su lengua, se quedan pegadas a ella hasta que vuelve al estómago.
  • Los pangolines no tienen dientes ni mastican, en su lugar se tragan unas pocas piedras y con ellas y los movimientos de su estómago son capaces de “triturar” a las hormigas.
  • Pueden cerrar sus orejas y su nariz para que no puedan meterse insectos por ellas cuando están “cazando”
  • Los pangolines segregan un ácido fétido parecido al de las mofetas por unas glándulas situadas cerca de su ano. Lo utilizan tanto para marcar territorio como para ahuyentar a sus atacantes.
  • Las crías de pangolín son transportadas por sus madres en la cola.

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Por desgracias todavía se desconocen muchos aspectos del pangolín y la población cada vez es menor por culpa de la caza ilegal. ¿Seremos capaces de conservar esta curiosa especie o pasará a ser una especie más en la lista de especies extinguidas por la acción del ser humano? Esperemos que la razón nos haga ayudar al pangolín y salvarlo de un triste final.