¿No te da curiosidad como se celebra el Año Nuevo en japón? El Año Nuevo ya de por sí tienes un montón de costumbres y tradiciones curiosas pero si hablamos de Japón, mucho más. ¿Sabes que hay un programa de televisión que no se pierden los japoneses todos los 31 de diciembre? o ¿Sabías por ejemplo que el 1 de Enero todo el mundo recibe postales especiales? Pues esto y mucho es el Año Nuevo en Japón.

¿Cómo es el Año Nuevo en Japón?

El Año Nuevo en Japón

El shōgatsu o el año Nuevo japonés Los japoneses digamos que celebran la Navidad a su estilo; la Navidad  para ellos no tiene ninguna connotación religiosa y básicamente tiene su día principal el día de Año Nuevo, la festividad de todo el año para los japoneses. Antiguamente coincidía con el calendario chino, o sea en primavera. Pero en 1873 se decidió ajustar la fecha al calendario gregoriano, vamos que se celebra el 1 de Enero, denominado gantan.

1. Los bonenkai son fiestas que se realizan entre mediados y finales de diciembre en las escuelas, en los trabajos o con los amigos para despedirse, olvidarse de los problemas y dar gracias por todo lo que les ha traído el año.

2. El último día o la última semana se realiza el ritual osoji, una limpieza general de la casa; como manera de purificarla tanto a nivel físico como espiritual para que el año nuevo entre lleno de prosperidad.

3. La casa se decora con arreglos de bambú y pino Kadomatsu, para la buena suerte; la cuerda sagrada, para alejar los malos espíritus; y la ofrenda de mochi y naranja amarga Kagamimochi.

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Kagamimochi industriales

4. La familia es fundamental en estos días. Los japoneses dejan de hacer algunas tareas para estar con sus familias y si están fuera regresan a casa por estos días.

5. La noche del 31 de diciembre se comen los fideos toshikoshi-soba, muy largos, simbolizando una larga vida.

6. Después de la comida se va a los templos a tocar la campana; más tarde se escucha el Joya No Kane, 108 campanadas que se tocan en los templos budistas que simbolizan los 108 peores pecados o pasiones terrenales según el budismo y que tienen que superarse para llegar a la iluminación.

7. El osechi ryōri es la comida de Año Nuevo. Todo un festín lleno de delicias como el kamaboko (pasta de pescado), Kuri (castañas), daikon (rábano), datemaki (huevo), kazunoko (arenque) o el ise ebi (langosta marina) y el zoni, una sopa hecha con pasta de arroz (mochi) muy popular en estos días.

8. El 1 de Enero “Correos japonés” reparte todas las postales de año nuevo que han estado recibiendo las semanas previas a este día. Estas postales siempre llevan el animal del zodiaco del Año Nuevo. Si alguien te mandó una postal y tú no, debes enviarle una, tienes hasta el 3 de enero.
9. También el día 1 se juega a diferentes juegos tradicionales del año Nuevo. Los juegos como Takoage, que consiste en hacer volar cometas, el  Komamawashi, parecido a la peonza,  el Hanetsuki, parecido al badminton Fukuwarai, un niño con los ojos vendados le tiene que dibujar los rasgos del rostro a una cara.
10. A los niños se les entrega un pequeño sobre con algo de dinero (otoshidama), unos 5000 yenes.

11. Una curiosidad:  el Kohatu Uta Gasem es un programa de televisión que se emite en Japón desde 1951, la noche del 31. Consiste en una batalla musical entre el equipo rojo y el blanco.

12. Comer y ofrecer Mochi en esta época del año es esencial.

13. El llamado hatsumōde. Tradicionalmente se hacía el día 1 por la mañana hoy en día se alarga hasta el día 15  de enero. En estos días los templos están llenos de gente con viejos amuletos para que lo quemen los monjes.

14. El 11 de Enero tienen como tradición celebrar la fiesta kagami biraki que consiste en romper y comer todos los trozos de pastel de arroz que decoraron el Año Nuevo.

15. Otra curiosidad: los japoneses le dan especial importancia a todo lo que hagas por primera vez al entrar el año: tu primer baño, tu primer sueño…

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Imagen: Daniel Rubio