A finales de noviembre de 1974 un grupo de arqueólogos son testigos de uno de los mayores descubrimientos para entender la historia de la evolución humana… En ese momento estaban escuchando la canción de los Beatles “Lucy in the sky with Diamonds”. Porque nos encantan los artículos sobre Ciencia recuuerda Mujeres científicas que debes conocer, hoy le toca el turno a nuestra bisabuela Lucy.

Todo lo que debes saber sobre Lucy

  • Fue descubierta por Donald Johanson en 1974 en Hadar (Etiopía) junto a un equipo de 15 científicos más.

loading...

Donald Johanson
  • El esqueleto hallado estaba casi completo, 52 huesos, lo que suponía un 40%, algo excepcional en el mundo de la paleontología.
  • Pesaría unos 27 kilos en vida.
  • Caminaba erguida. Y es que caminar es un rasgo exclusivamente humano.
  • Su cerebro era muy pequeño para su especie
  • Un año después se encontraron en el mismo restos de al menos 6 individuos, pero ninguno tan completo como Lucy.
  • No era el primer Austrolopithecus hallado, pero si el más completo, ya se había encontrado antes el niño de Taung.

loading...

El niño de Taung
  • Demostró que los homínidos empezaron a andar erguidos antes de que aumentara el tamaño de su cerebro.
  • Parece ser que tuvo hijos.
  • Investigadores ingleses utilizaron un modelo robótico para ver como caminaba Lucy, uno de los mejores estudios fue el realizado por la Royal Society.
  • Parece que vivió en un grupo social pequeño.
  • Era una adulta por las muelas de juicio halladas y porque sus huesos estaban fusionados
  • Murió aproximadamente a los 20 años.
  • En opinión de Johanson la aportación más interesante de Lucy es que impulsó a seguir investigando lo que ha dado lugar al hallazgo de otras muchas especies.
  • El famoso paleontólogo visitó el famoso e importante yacimiento de Atapuerca (Burgos, España).
  • Durante mucho tiempo se especuló si Lucy caminaba erguida o no, pero el descubrimiento del fósil del cuarto metatarso del pie de ‘A. afarensis’ en Hadar lo ha confirmado.
  • En ese momento el descubrimiento de Lucy fue el del homínido más antiguo.
  • Hasta 1977 la comunidad científica internacional no tomó en serio el hallazgo de Johanson.
  • Actualmente los restos están guardados en una caja fuerte en Adis Abeba (Etiopía)

Ardi desplaza a Lucy

Esta hembra de 1.20 cm y 50 kilos de peso ha desplazado a Lucy. Se encontró en Afar (Etiopía) en 1994 a tan sólo 70 km de donde se halló Lucy. Es el ejemplar más completo y más antiguo encontrado hasta el momento, pertenece a la especie Ardipithecus ramidus y es un millón de años más viejo que Lucy, vivió en Etiopia hace 4,4 millones de años mientras que Lucy apareció hace 3,2 millones de años ¡casi nada!. Han sido 17 años de duro trabajo a cargo de 17 investigadores de 10 nacionalidades distintas.

Si te ha gustado este artículo, no te pierdas El misterio de los moai en la isla de Pascua

Imagen:Ryan Somma, Travis, Ryan Somma