Todos conocemos ese famoso cartel. Un hombre apuntándonos con el dedo luciendo a su vez los colores de la bandera americana. Un icono representativo de EEUU al que llamamos coloquialmente, el tío Sam. Pero ¿Te has preguntado alguna vez cuál puede ser su origen? ¿Crees que representa quizá a algún anciano presidente? ¿Abraham Lincoln? ¿O puede que George Washington? En absoluto. Ninguno de los dos.

Estamos seguros de que la historia te va sorprender…

El tío Sam, el carnicero de EEUU

¿Carnicero? Es posible que esta palabra ya te haya desconcertado un poco, así que empecemos el relato histórico de los hechos. El hombre a quién vemos en la ilustración respondía al nombre de  Samuel Wilson, un comerciante que suministraba carnes al Ejército de EEUU durante la guerra de 1812.

Un día, el gobernador de Nueva York, Daniel D. Tompkins, decidió hacer una visita a la famosa planta del señor Wilson para agradecerle sus patrióticos servicios, cuando de pronto, algo llamó su atención. Había una serie de barriles que llevaban las iniciales “EA-US”.

El gobernador, intrigado, preguntó qué significaban esas letras. Al instante, uno de los mozos que trabajaba en la planta se adelantó ante todos para responderle. “Son para un contratista de la zona, un tal “Elbert Anderson”. “¿Y las letras US?” inquirió el gobernador. “Oh, US signifca Uncle Sam (tío Sam, en referencia a Samuel Wilson, el dueño de la fábrica).

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En realidad era una broma, un juego de palabras que aquel mozo se inventó y que, de inmediato empezó a popularizarse. El tío Sam era aquel a quienes los hambrientos soldados aguardaban con ansiedad, las siglas de esos barriles tan esperados por todos y a quien tanta devoción tenían por llenar sus estómagos.

Samuel Wilson sería desde entonces, su tío Sam.

Aquel carnicero y su nombre familiar adquirió una enorme fama en todo el país, tanto fue así que siguió adquiriendo trascendencia a lo largo de las décadas, hasta que en 1961 se convirtió en el emblema oficial de EEUU tras que el Congreso estadounidense lo aprobase.

Pero eso sí, hay que destacar un detalle importante. El nombre fue creado mucho antes que la famosa imagen del anciano severo apuntándonos con el dedo. El famoso cartel llegó con el fin de reclutar soldados cada vez que EEUU entraba en un conflicto bélico (ya llevan unos cuantos, de hecho).

Bajo la imagen del anciano “carnicero’  de 1812, se introdujeron las famosas palabras que todos conocemos “I want you for the US Army”  (Te quiero para el ejército de los EEUU).