En estas fechas de diciembre, el mundo occidental celebra la navidad, que es el nacimiento de Jesús en la religión cristiana. Cada país tiene sus propias costumbres, sus propios platillos tradicionales que preparan con ingredientes locales, y su propia manera de conmemorar la natividad.

Como en Supercurioso nos encanta investigar y hemos decidido traeros las tradiciones navideñas de distintos países, para que sepáis cómo otras culturas festejan estas fechas tan especiales.

¿Los chinos celebran la navidad?

Los que son cristianos sí. Hay un pequeño número de ellos que llaman a la navidad Sheng Dan Jie, que significa algo así como Festival del Santo Nacimiento.

En diciembre, los chinos cristianos decoran sus hogares con flores, afiches y brillantes guirnaldas de papel, colocan un árbol de navidad, al que llaman “árbol de luces”, y lo adornan con hermosos farolillos, flores y cadenas de papel rojo que simbolizan la felicidad. Recortan figuras de pagodas rojas y las pegan en las ventanas, e iluminan sus casas con linternas de papel. Se ven muy hermosas.

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Los chinos disfrutan el color que estas fiestas llevan al oscuro invierno. Muchas grandes ciudades, como Beijing, Shanghai y Hong Kong (ciertamente, las que son más occidentales) están decoradas para navidad. Las tiendas ofrecen pinos artificiales y adornos alusivos a estas fiestas, y adivinad qué: Santa Claus es una figura muy popular de buena suerte, por lo que los chinos siempre tienen uno. Y lo llaman también Lan Khoong-Khoong, “Buen Padre Viejo”. Bonito, ¿no?

¿Y qué hacen los chinos en navidad?

Mucha gente ofrece fiestas en Nochebuena y otros prefieren celebrar en restaurantes una gran cena de navidad.

Durante la temporada navideña se usan muchos fuegos artificiales, y numerosos prestidigitadores y acróbatas callejeros entretienen a todo el mundo para que disfruten el júbilo de las fiestas.

Hong Kong

En Hong Kong, por ejemplo, que ha vuelto a pertenecer a China y su reglamentación, el día de navidad es sólo uno de los diecisiete días feriados públicos que da el gobierno, pues en esta misma época se celebra en esta ciudad el Ta Chiu, un festival de paz y renovación en el que se hacen ofrendas y se leen los nombres de todos los que viven en el área.

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Decoración navideña en Hong Kong

Para los niños, las madres elaboran medias de muselina especialmente para que Dun Che Lao Ren (o el “Viejo de Navidad”) pueda llenarlas con ricos presentes en la nochebuena.

Lo que se celebra en China

El Año Nuevo Lunar Chino, o Festival de Primavera, comienza a finales de enero y principios de febrero, y dura 3 días. La navidad no es parte de estas fiestas, y el Año Nuevo es la celebración más importante en China.

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Fuegos artificiales para celebrar el Año Nuevo chino (Hong Kong, 2011)

La gente viaja largas distancias para estar en familia, y decoran sus hogares con banderines brillantes y coloridos que llevan mensajes de buenos deseos para el año siguiente.

Y tú, ¿cómo celebras la navidad?

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Imágenes: Mark ThinjijisMing-yen Hsuncburton