Hace un tiempo comenzamos una serie de artículos que hablaban sobre la Guerra de Vietnam que puedes leer aquí antes de comenzar con esta nueva entrega:

En esta ocasión vamos a hablar de la ofensiva del Tet, una operación militar que supuso un nuevo rumbo en la guerra de Vietnam.

La ofensiva del Tet

Las tropas estadounidenses habían estado en Vietnam durante tres años antes de la ofensiva del Tet, y la mayoría de los combates que habían encontrado eran pequeñas escaramuzas que involucran tácticas de guerrilla. Pero, aunque los EE.UU. tenían más aviones, mejores armas y cientos de miles de soldados entrenados, finalmente fueron atrapados en un callejón sin salida frente a las fuerzas comunistas de Vietnam del Norte y las fuerzas de guerrilla en Vietnam del Sur (conocido como el Viet Cong). Los estadounidenses descubrieron que las tácticas de guerra tradicionales no necesariamente funcionan bien en la selva contra las tácticas de guerra de guerrillas que usaban en el bando contrario.

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A principios de 1968, el general Vo Nguyen Giap, el hombre a cargo del ejército de Vietnam del Norte, creyó que era el momento para para hacer un gran ataque sorpresa en Vietnam del Sur. Después de coordinarse con el Viet Cong y mover tropas y suministros a su posición, los comunistas atacaron la base norteamericana en Khe Sanh, el 21 de enero de 1968. Pero esto sólo fue el principio.

El 30 de enero de 1968 comenzó la verdadera ofensiva del Tet. Ese día, muy temprano, las tropas de Vietnam del Norte y las fuerzas del Vietcong atacaron dos pueblos y ciudades en Vietnam del Sur, rompiendo el alto el fuego que había sido decretado por celebrar el año nuevo lunar.

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Comienza la masacre

Aprovechando esta circunstancia, los comunistas atacaron alrededor de 100 ciudades y pueblos  importantes en el sur de Vietnam. El tamaño y la ferocidad del ataque cogió por sorpresa a los norteamericanos y los vietnamitas del sur, pero pudieron defenderse.  En algunos pueblos y ciudades, los comunistas fueron repelidos rápidamente, en cuestión de horas, aunque en otros los combates duraron semanas. En Saigón, los comunistas lograron ocupar durante ocho horas la embajada de EE.UU., que se creía inexpugnable.

En general, las tropas estadounidenses  y las fuerzas de Vietnam del Sur aún necesitaron dos semanas  para recuperar el control de Saigón y casi un mes para volver a tomar la ciudad de Hue.

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En términos militares, los Estados Unidos fueron los vencedores de la ofensiva del Tet, ya que los comunistas no lograron mantener el control ninguna zona de Vietnam del Sur. Las fuerzas comunistas también sufrieron fuertes pérdidas (se estima que hubo 45.000 bajas en sus filas). Sin embargo, la ofensiva del Tet mostró otra cara de la guerra para los estadounidenses. La coordinación, la fuerza y la sorpresa instigada por los comunistas llevaron a los EE.UU. a darse cuenta de que su enemigo era mucho más fuerte de lo que esperaban.

Finalmente, el presidente Lyndon B. Johnson decidió poner fin a la participación de EE.UU. en la guerra de Vietnam. Pero todavía pasaron unos años hasta que los EE.UU. retiraron sus tropas y terminara finalmente la guerra de Vietnam.

No te pierdas el siguiente artículo de la serie: “Vietnamización y finalización de la Guerra