Extraño instrumento musical donde los haya. Basta decirte que para arrancar una nota musical al theremín no hace falta que lo toques, ni que oprimas una tecla, ni que hagas vibrar una cuerda con el dedo o con un arco. Solo necesitas el leve movimiento de tus manos. ¿Sorprendido? El Theremin también es conocido como eterófono, una denominación primitiva que se alza, a pesar de su singularidad, como uno de los primeros instrumentos musicales electrónicos.

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El Theremín, el instrumento que no necesita contacto físico

Este fascinante instrumento musical fue inventado en 1919 por el físico y músico ruso Lev Serguéievich Termen (quien luego, decidió cambiar su apellido y hacerlo algo más francés, derivándolo a León Thérémin). Su diseño no es excesivamente complicado, pero la magia parece contenerse en cada aspecto, en cada pieza… Se basa solo en una caja con dos antenas, siendo estas dos piezas las claves esenciales a la hora de arrancar el sonido.

Para utilizar el Theremir debes acercar y alejar la mano de cada una de estas antenas, pero eso sí…¡Jamás debes  llegar a tocarlas! La antena derecha suele ser recta y vertical, y sirve para controlar la frecuencia o el tono. Esto significa que cuanto más cerca esté tu mano de esta antena más agudo será el sonido que logres arrancar del bello Theremin. Por su parte, la antena izquierda es horizontal y con forma de bucle, y tiene como finalidad controlar el volumen. Así pues, cuanto más cerca estés la mano izquierda de esta antena, más bajito será el volumen. Parece fácil ¿verdad?

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A principios del siglo XX el Theremin se llamaba Aerófono, y disponía sólo de la antena de tono, además de una especie de válvulas de vacío que originaban ciertos problemas de estabilidad. Pero poco a poco León Theremín fue mejorando su singular instrumento, añadiendo al final la antena para controlar el volumen. Señalarte además que estos instrumentos necesitan de  altos voltajes para su funcionamiento, así que si no sabes muy bien cómo funcionan, mejor espera a que un experto te oriente y te ayude por muchas ganas que tengas de probarlo.

Pero, ¿entonces qué tipo de sonido origina el peculiar Theremin? Es algo realmente especial, y por ello te animamos a que si no lo conoces veas algún vídeo dedicado a él porque seguro que te sorprenderá. Hoy en día este instrumento se utiliza para crear ciertos efectos especiales. De hecho era muy habitual escucharlo en las bandas sonoras de las producciones de serie B de Hollywood en los años 40 y 50. Produce un inquietante sonido muy efectista ideal para películas de terror y de ciencia-ficción. Era ni más ni menos que el precursor de los sintetizadores.

Estamos seguros de que su música no te dejará indiferente. Y si eres una de esas afortunadas personas que saben utilizarlos, déjanos tus comentarios explicándonos cosas sobre el genial y fascinante Theremín.

Imagen: RyanMauro Entrialgo